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Como moverte por la Ruta Jardín en Sudáfrica

Un recorrido a lo largo de la costa que une Ciudad del Cabo con Port Elizabeth, una manera muy ágil y divertida de trasladarte a través de pintorescos pueblos entre aguas azules y verdes bosques.

Plettenberg Bay



La Ruta Jardín es reconocida como uno de los paraísos vacacionales del país. Sus playas y la frondosa vegetación se unen para formar paisajes con fama internacional, en combinación de una topografía única.
Como no estábamos con vehículo propio, nos pusimos a navegar por internet para encontrar la manera de movernos desde Ciudad del Cabo, y por opiniones de otros viajeros, encontramos una opción muy buena llamada Baz Bus. Una empresa de traslados Hop On- Hop Off, puerta a puerta, que recorre más de 30 destinos desde Ciudad del Cabo hasta Johannesburgo (o viceversa), a través de la ruta jardín pasando por Durban. Vos podes elegir un único sentido de la ruta, subir y bajar donde quieras durante el tiempo de validez de tu ticket. También encontraras asociados a más de 140 hoteles de todas las categorías para que puedas elegir dónde y cómo dormir, y en caso de que elijas uno de estos servicios de alojamiento de la lista Baz Bus, el servicio de traslado se brinda puerta a puerta (alojamiento a alojamiento), de esta manera te evitas traslados desde terminales al hotel y demás.

Mapa Baz Bus



El sistema también te permite que, si no te interesa ningún hotel de la lista, podes buscar el tuyo, eso sí, solo podrás descender en la lista de hoteles ya definidos por la empresa. La misma hora que desciendes es la que volverán por ti según el día indicado.  Es una propuesta muy buena, con mucha seguridad principalmente para los viajeros jóvenes y mujeres viajando solas, ah! y también para aquellos que no quisieron manejar por la derecha jajaja como nosotros. Para que puedas consultar todo acerca de Baz Bus hace click aquí. 

Ruta Jardin #1


Knysna



Ya te contamos como movernos en la ruta pero donde parar?  La verdad que los destinos son todos hermosos y lo ideal sería bajar en cada uno de ellos si contas con bastante tiempo (15 días mínimo para la Ruta Jardín). Nosotros lo hicimos desde Ciudad del Cabo en dirección a Port Elizabeth. De Ciudad del Cabo podrás ver en nuestro post sus 10 imperdibles; en Oudtshoorn conocida como la capital mundial del avestruz podes llegar a montar uno de estos animales; Mossel Bay tiene unas playas fantásticas y aquí hay un Lodge dentro de unos vagones de trenes frente a la playa, en realidad prácticamente sobre la playa!!! Su nombre es Santos Express

Parada obligada es Knysna una localidad enclavada entre las costas del estuario, el océano Índico y las miles de hectáreas de bosques, dando hogar a numerosas especies de fauna y flora, dos noches aquí son necesarias para disfrutarlo a full. Nosotros el primer día realizamos senderismo hasta los View Point, son 15 km ida y vuelta desde el centro de la ciudad, pero el contacto con la naturaleza es increíble. Si no tenes ganas de caminar es muy bueno que optes por un taxi.  Knysna se ha hecho famosa por muchas cosas, pero la más famosa es por sus excelentes ostras. Las más ricas las encontramos en el restaurante 34 South ubicado en el precioso Waterfront, cual antes o después de las ostras te obliga a dar un paseo por este antiguo puerto recuperado, o porque no una navegación por sus aguas.
También en esta localidad, según los grandes catadores sudafricanos, está la fabrica de la mejor cerveza de la Ruta Jardín, Mitchells Brewery que por menos de 2 dólares refrescaran tu paladar con sabores únicos de la región totalmente naturales sin aditivos químicos ni conservantes. En la actualidad hay 5 tipos de cervezas y una sidra, que se distribuyen en todo el país. Consulta por las visitas guiadas que se realizan a las 12:30 por la fábrica.

La bandera más grande del país



Luego de 45 minutos de Baz Bus, llegamos a Plettenberg Bay,  un típico lugar de veraneo muy apreciado por los sudafricanos con las playas más lindas que hemos visto en la región. Cuando estas ingresando al destino, al pasar por  las  montañas, se abre un panorama extraordinario sobre esta gigantesca bahía con playas de más de 10km de largo. No te olvides de cargar tu protector solar, traje de baño y anteojos de sol, porque vas a disfrutar muchísimo de estas arenas blancas. Si bien van a leer mucho de la exclusividad de este lugar, como frecuentado por gente de alto poder adquisitivo sudafricano y del mundo, a no desanimarse! Hay muchas opciones para reducir presupuesto y pasarla muy bien.
Hay hosteles desde 30 USD la cama por noche, nosotros nos alojamos en Plett Beachfront por unos 74 USD la noche la habitación doble frente al mar. Asimismo podes comer muy ricos pescados (fish and chips) en las playas del centro, en el Beach Kiosk por 2,50 USD cada uno + 1,20 USD una gaseosa. En taxi o con vehículo propio desde aquí podes llegar a la Robberg Nature Reserve (unos 6km al oeste). Noches sugeridas en destino 2 o más, realmente vale la pena.
Baz Bas mediante, después de unas cuatro horas de viaje, llegamos a Port Elizabeth, ciudad principal del municipio de Nelson Mandela Bay (lleva el nombre del lider sudafricano ya que aquí, en una pequeña villa llamada Qunu, fue el lugar de su nacimiento).

Ruta Jardin #2



Port Elizabeth goza del clima más agradable de Sudáfrica y al ubicarse junto a la bahía de Algoa, hace que tenga una  flora y fauna muy interesantes con muchos espacios verdes para disfrutar. Eso si viajeros, a no perder de vista sus pertenencias,  solo caminar en horarios diurnos, ya que Port Elizabeth es un centro industrial muy grande con más de 800 mil habitantes y lamentablemente cuenta con delincuencia al igual que las principales ciudades.  Varios son los museos, edificios históricos, parques, jardines botánicos, reservas naturales que podes visitar aquí. Nosotros comenzamos la visita con Marco y su mujer, dos lugareños que se ofrecieron hacernos un pequeño recorrido por la ciudad, muy agradecidos con ellos porque lo hicieron muy bien y nos llevamos un hermoso recuerdo. Comenzamos visitando la casa más antigua de la ciudad ubicada en el numero 07 de la calle Castle Hill. Aquí objetos, mobiliarios, decoración, juguetes y demás cosas de la antigua etapa georgiana y victoriana del siglo 19 están en excelente estado. El ingreso cuesta 0,80 USD. 
Otros lugares a destacar son el Ayuntamiento ubicado en Market Square, centro histórico y punto de reunión de la ciudad; la Biblioteca Principal (en el momento de nuestra visita estaba en reformas, así que, si en el futuro alguien llega y nos brinda aportes será bienvenido) y el complejo que abarca el Oceanario.
Un lugar emblemático es la reserva Donkin. Aquí podes ascender por 0,80 USD al faro principal que se alza en el centro del parque desde donde obtendrás las mejores vistas 360 de la ciudad, su parque cuenta con la bandera sudafricana más grande del país y la segunda del continente, es tan grande como una cancha de tenis con un mástil de más de 60 metros. Entre la bandera y el faro se encuentra una representación de arte moderno en mosaico sobre el piso excelente, que muestra la historia, sociedad, deportes, fauna, cultura e industria del municipio de Nelson Mandela Bay.
La playa Summerstrand  es ideal para tomar el sol y caminar. Desde el barrio de Schoenmakerskop se puede realizar una excursión hacia la bahía Sardinia, cubierta por grandes dunas.
El puerto es enorme, hoy en día está en proceso de cambio, antiguos paisajes de tanques de petróleo están siendo modificados gracias a la nueva urbanización de la zona y al proyecto de convertir el antiguo puerto en uno deportivo, esperamos fotos de todos viajeros cuando esté finalizado este gran proyecto.

Para aquellos que lo deseen pueden seguir hasta Durban por un poco más de playa, nosotros partimos a Johannesburgo.






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